#8 Los “hasta prontos”

Pasar las navidades en familia es algo estupendo, pero hacerlo en Africa viviendo experiencias inolvidables junto a tu madre es indescriptible. Mama, en su momento te di las gracias en facebook y lo vuelvo a repetir, gracias por una aventura que ha durado un mes pero que se nos ha quedado grabada para toda la vida!!

To America’s African mother, aqui tienes un video de Save the Children que seguro te hara revivir las risas de tus ninyos, las charletas y bailoteos con tus mujeres, las casas, los paisajes y esa luz que has compartido con todos los “malawuenyos” que te has cruzado.

Nos vemos en Madrid en breve!

P.D. incluyo lo que puse en facebook, para que no se nos olvide!

Mama, mil gracias por recorrerte medio mundo, cruzar oceanos y continentes para pasar estas navidades conmigo… nunca olvido que yo viajo porque tu has viajado, leo porque tu leías, cuido porque tu has cuidado y disfruto de la vida porque siempre me has enseñado que ese era el mejor camino para ser feliz! Por un 2014 llenito de cosas buenas para las dos!!!

Mama & Pizza en Kayapapaya, Nkhata Bay

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#6 Thanksgiving day

Irte al rincón más recóndito de África para terminar celebrando el thanksgiving day es cuando menos curioso. Si encima terminas comiendo con la embajadora de estados unidos y su marido pues más todavía. Y si la conversación termina girando en torno al partido de futbol americano (tradición estadounidense para este día) pues ya olvídate!

El jueves 28 de noviembre celebramos thanksgiving day en Maji Zuwa. Mi primer thanksgiving, como siempre, lleno de anécdotas curiosas que os dejo aquí! Amigos emigrantes que vivís o habéis residido en Estados Unidos, sentiros libres para compartir las vuestras o completar la lista en cualquier momento!

1. El significado de la fiesta

A pesar de ser de las pocas fiestas realmente estadounidenses que yo conozco, cuando preguntas a los “nativos” por su significado, la respuesta es bastante breve. Y siempre termina con un “es una fiesta en la que nos juntamos a comer”. Vamos, lo que vienen siendo los domingos en casa de tu madre/abuela en España (y supongo que en otros países mediterráneos). Supongo que en un país en el que están tan acostumbrados a estar lejos de la familia, thanksgiving day es su adaptación de la comida familiar…

2. La compra

Realmente este día se come, se come bien y se come mucho! Pero claro, alguien tiene que prepararlo… y sobre todo conseguir los ingredientes!! Y eso señores como que ya no es tan fácil… o alguno de vosotros sabría dónde encontrar crema de calabaza en vuestra ciudad? Yo, en Madrid, no sabría por dónde empezar, esa es la verdad!

Sin embargo, y como dios aprieta pero no ahoga, casualmente hace una semana y media ha abierto un supermercado en Mzuzu, uno de los de verdad, enormes, súper llenos de cosas, con mucha variedad de productos. Así que pudimos sentirnos afortunados y comprar casi casi todos los ingredientes. Lástima de pavo, imposible encontrar alguien dispuesto a vendernos unos 😦

3. El momento cocina

Ejemmmmm, llega ese momento en el que hay que prepararlo todo, y tú no sabes ni por dónde empezar, y ves que la estadounidense si sabe, y no solo sabe sino que se está empezando a poner nerviosa con todo el mundo preguntando que puede hacer, así que tu optas por apartarte discretamente, activar el modo “humilde pinche” y dejar que las cosas fluyan, que ya son muchas fiestas familiares y siempre se termina igual, discutiendo sobre cuál es la mejor receta de salsa y quien deja la carne más jugosa… y yo como que no estoy en esas!

4. El momento post-comilona

Y de repente te encuentras de sobremesa con unos cuantos peace corps, la embajadora y marido, algunos voluntarios de aquí y allá. Pues bien, aprovéchalo!!! No siempre tienes la oportunidad de hablar one to one con los otros voluntarios, recuerda que vives en un punto de paso en el que los que vienen llegan en grupo, con ganas de fiesta y no de conversaciones profundas (vamos, que vives en un lodge con bar leñe) así que este es tu momento. El momento de hablar con una mujer que ha estado en Irak y en no sé cuántos sitios más, con un peace corp que ha estudiado salud publica en estados unidos, con otro (por fin) con experiencia laboral y para colmo en medioambiente!, con el marido de la embajadora, un hombre encantador que ha sido campeón del mundo de esquí acuático (no sé qué modalidad :S). Es el momento de preguntar cosas, de aprender, de abrir tu mente… no dejes de aprovecharlo!

5. El momento curioso del día

Jejejee que la embajada nos regale un balón de futbol mola… que el balón tenga el sello de la embajada mola más… pero que por detrás el balón tenga un “made in china” reluciente… eso, eso no se paga con dinero!! jijijijiji

Y como siempre, unas fotitos “p’amenizar”

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#4 Trabajando ando part 1: Mi ONG

Pues va siendo hora de empezar a hablar de mi trabajo en Malawi y no solo de lujos africanos, digo yo! Para los que me vais preguntando que qué narices hago aquí os cuento. He venido a trabajar con una ONG estadounidense llamada Determined to Develop, fundada por Matt Maroon, mi jefe de 29 añitos (ahí queda eso) en 2009 después de haber hecho dos años de voluntariado aquí en Malawi.

El objetivo de Matt al fundar esta ONG era (y sigue siendo) convertirse en un impulsor del cambio que se está viviendo en el país, siempre trabajando codo con codo con las autoridades locales y los grupos de trabajo de las comunidades (aquí el asociacionismo es fuerte, no de la forma que conocemos en occidente pero igualmente útil).

Lo que hace Determined to Develop es aportar las herramientas necesarias, ser un punto de apoyo para aquellos que quieren mejorar su situación y la de su entorno, ya sea su familia, su comunidad o el conjunto del país. Algo que me encanta de esta ONG es que realmente colabora con la comunidad.

No es la clásica organización que decide que en Malawi se necesitan lápices, envía kilos de lápices comprados en otro país (lo que no ayuda a la industria ni comercio local) gastando un dineral, y cuando llegan los lápices nadie sabe qué hacer con ellos porque tienen de sobra y lo que necesitaban era libros de medicina, por ejemplo… Esta ong no, esta ong evalúa todos los posibles proyectos con la comunidad, los líderes “tradicionales”, los comités y los grupos de trabajo antes de tomar cualquier decisión. Además, al menos el 40% de cada proyecto debe ser aportado por la comunidad, ya sea con soporte económico, recursos humanos, gestión u otros.

Determined to Develop desarrolla proyectos en diferentes áreas (esto es un poco “consultoría style” pero muchos me habéis preguntado por lo que hago!):

  • Educación
  • Salud
  • Alimentación
  • Medio ambiente
  • Huérfanos
  • Mujeres

Algunos de los proyectos que hemos hecho hasta ahora… y en los que yo estoy participando:

Construcción una nueva guardería en mi zona, Sangilo, para más de 200 críos de entre 2 y 5 años. Ahí me tenéis como una campeona colocando puertas (además de dando clases!)

Compra y distribución de materiales para la guardería, tanto para los críos como para los profesores que por cierto, son en su mayoría voluntarios aunque andamos buscando profesores “de verdad” que hablen inglés correctamente y cuenten con experiencia. Si alguno tenéis materiales, programas, ideas, juegos, etc. todo es bienvenido!

Teachers training Program for nursery school team. Esto lo he creado yo, y aunque cuesta sacarlo adelante parece que funciona!

Programa de alimentación en dos escuelas: buscamos fondos para ampliarlo a otros centros, ya que los chavales se nos duermen en clase de puro hambre, tanto los peques de la guardería como los mayores en el cole!. Si me vierais cocinando maicena fliparíais 😉

Professional skills teaching program o lo que viene siendo formación profesional. Yo ando ensenando como usar internet a chavales que no han abierto un ordenador en su vida.

Y asi hasta mas de 25 proyectos diferentes que se han ido haciendo gracias a la ayuda económica de donantes y a los voluntarios que han dedicado su tiempo y esfuerzo… En la ONG hay mil proyectos en los que podéis ayudar. Simplemente meteros en la web determinedtodevelop.org y cotillead!! Ah, para los residentes en Estados Unidos, la ong esta registrada allí así que creo que podéis deduciros algo…

La verdad es que estoy encantada, a veces esto es complicado de llevar, pasas de tener muchísimo trabajo a la nada absoluta porque no ha llegado un camión, o porque hay un funeral y toda la comunidad interrumpe toda actividad para ir (un funeral dura todo el día y por ahora vamos a uno por semana). Cuando tienes una reunión nunca sabes que va a pasar, cuando terminara, si te tocara discutir con todas las mujeres o verán el valor de lo que les estas contando y apoyaran tu iniciativa… mil cosas, vamos, pero encantada de la vida!

Insistimos… Aunque ahora mismo estamos actualizando la web, podéis visitarnos en determinedtodevelop.org Aceptamos donativos de todo tipo, aunque preferimos económicos ya que intentamos siempre comprar los materiales que necesitamos en comercios locales.

Además, por si alguno se lo está pensando, podéis venir a participar en nuestros proyectos, ya sea de forma individual o en grupo, y pasar unas “vacaciones solidarias” en el lodge que tenemos para obtener fondos con los que financiar los proyectos. Vosotros pasáis unas vacaciones estupendas, conocéis en detalle nuestros proyectos siendo parte activa en ellos, y el dinero que os gastáis en alojamiento y comida va a parar a alguno de los proyectos. Que más se puede pedir?

Bueno, así como introducción creo que es suficiente. Os iré contando proyecto por proyecto “como sobrevivir” a la locura que es ser cooperante en Malawi. De todas formas, para que vayáis haciéndoos una idea, aquí os dejo unas foticos, espero que os gusten!

La cocina clasica

La cocina clasica

Mujeres en una celebracion

Mujeres en una celebracion

Una mujer haciendo el grito clasico africano para celebrar

Una mujer haciendo el grito clasico africano para celebrar

Mujeres en una fiesta

Mujeres en una fiesta

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Garden project o un pequenyo paso para reforestar la zona

Garden project o un pequenyo paso para reforestar la zona

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Distribucion de ropa y materiales a los chavales

Distribucion de ropa y materiales a los chavales

Distribucion de ropa y materiales a los chavales

Distribucion de ropa y materiales a los chavales

Mi jefe

Mi jefe

En la guarderia

En la guarderia

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Una imagen tipica de la guarderia

Una imagen tipica de la guarderia

Cocinando la maizena

Cocinando la maizena

Los crios borrando la pizarra-muro

Los crios borrando la pizarra-muro

Una tipica imagen de la zona

Una tipica imagen de la zona