Recibiendo buenos deseos!

La mejor felicitacion de navidad que he recibido, creo que en toda mi vida… quedan apuntados todos los deseos para el 2014, y para toda mi vida!!

(la adapto un poco para que se entienda sin el contexto del email)

… recibe un gran beso América en África, eres un cielo (aunque tengas días nublados) y aunque no tengamos ninguna relación biológica, eres para mí como una hija, ó una  sobrina. Manten por encima de todo la capacidad de elegir y nunca seas dócil, pero sí prudente. Te deseo unas estupendas vacaciones de navidad con tu madre y un año 2014 lleno de logros personales y colectivos, trabajo vocacional satisfactorio, lleno de música africana y de otras partes del mundo, sexo hasta que os tiemblen las canillas, drogas estupendas que no creen adicción ni problemas (probad el Red-Bull), amigos que no defrauden nunca, salud y buen humor, y la pasta justa para no echar de menos nada fundamental. Y mucho sentido común para valorar las situaciones que vayan llegando . Que sepas que os quiero exactamente como sois. Un besazo…

A que es genial? cosas como estas son las que me dan energia para darle la vuelta a las cosas malas!! bssss

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Feliz navidad and happy new year!!!

(English “wishes” below)

Queridos reyes magos: ______

En 2013 he vivido muchos cambios, he empezado muchos proyectos y muchos otros se han quedado atras; he dejado gente estupenda esperandome en casa mientras yo me voy a un rincon remoto del mundo a descubrir nuevos caminos.

Nada de esto hubiera sido posible sin el apoyo de toda mi gente, de los que me siento tan cerca a pesar de la distancia que es dificil explicarlo con palabras.

Todos ellos (quizas tu que estas leyendo esto) me han dado mucho. Ahora me toca a mi dar a otros… y en ello estoy.

Por eso para el 2014 lo que pido es seguir avanzando en el proyecto de la guarderia, seguir mejorando la educacion de mis chicos, seguir construyendo caminos para que ellos avancen y puedan llegar a ser todo lo que quieran.

Y para mis amigos, para mi gente… que nunca olviden las mil y un oportunidades que trae cada nuevo dia, cada nuevo mes, cada nuevo anyo…

Feliz navidad people, y prospero anyo nuevo!

Por cierto, si quieres (y puedes) ayudar, pasate por nuestra web www.determinedtodevelop.org o dejame un comentario, me pondre en contacto contigo en cuanto pueda!

Education is the most powerful weapon which you can use to change the world. Nelson Mandela

Education is the most powerful weapon which you can use to change the world. Nelson Mandela

In this very very special year, when all the things are changing and I have started to follow new paths on the sky, I want to say thanks to everybody for your friendship, your warm, your help, your support and all the beautiful things all of you have gave to me.

Now I am trying to be “the donor”, helping others to find new ways and open new doors, and I know I will be success with a little help of my friends 😉

After this Christmas I will return to “my” nursery with new projects, new ideas and more energy than in 2013 and, hopefully, with more of you helping as to support the education of my kids (because now Natasha, Robert, Kelvin, Elijah, Lusungu, Arinafe, Tutu, Dorika, Moses… all of them are my kids!)

My wish for 2014 is to be able to share this incredible experience with all of you and make you feel a member of the project, because without you, remember, it was impossible!

Merry Christmas and happy new year!!

Remember, if you want to help us visit www.determinedtodevelop.org or post a comment and I will contact you… thank you in advance!!

#7 Ese momento en el que recibes un paquete

Las distancias son duras siempre. Las distancias en un sitio en el que no hay casi de nada, mas. Y si le añades que no hay españoles en muuuuchos kilómetros a la redonda con los que hacer compadreo de vez en cuando, pues ya ni te cuento.

Por eso se agradecen aún más los gestos de cariño, ya sean por Facebook, Twitter, Linkedin o email.

Pero cuando alguien se toma la molestia de escribirte una carta, de buscar un buzón (algo harto complicado, lo sé!) o de prepararte un paquete con cosas que te puedan gustar para que te llegue a tiempo por tu cumple, o simplemente para recordarte que te echa de menos… ahí ya se te llenan los ojillos de lágrimas y una sonrisa ilumina tu cara.

Uno no es consciente del valor de estas cosas. Yo misma he sido bastante perezosa a la hora de escribir a los amigos (muchos) que viven lejos de España, y ahora me doy cuenta de lo importante que es para los que están lejos tener contacto.

Por eso a los que habéis hecho el esfuerzo, a los que estáis en contacto de forma periódica, a los que me habéis enviado cositas, ya sean comida, revistas, fotos o simplemente un beso… mil gracias!!!!! A los que aún no lo hicisteis, estáis a tiempo 😉 pero recordar que aquí algunas cosas pueden llegar a tardar más de dos meses en llegar (me ha pasado incluso con postales).

Solo por si acaso, os recuerdo mi direccion:

P.O. Box 135, Chilumba. Malawi

Facil eh???

Se os quiere, mucho!!

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#6 Thanksgiving day

Irte al rincón más recóndito de África para terminar celebrando el thanksgiving day es cuando menos curioso. Si encima terminas comiendo con la embajadora de estados unidos y su marido pues más todavía. Y si la conversación termina girando en torno al partido de futbol americano (tradición estadounidense para este día) pues ya olvídate!

El jueves 28 de noviembre celebramos thanksgiving day en Maji Zuwa. Mi primer thanksgiving, como siempre, lleno de anécdotas curiosas que os dejo aquí! Amigos emigrantes que vivís o habéis residido en Estados Unidos, sentiros libres para compartir las vuestras o completar la lista en cualquier momento!

1. El significado de la fiesta

A pesar de ser de las pocas fiestas realmente estadounidenses que yo conozco, cuando preguntas a los “nativos” por su significado, la respuesta es bastante breve. Y siempre termina con un “es una fiesta en la que nos juntamos a comer”. Vamos, lo que vienen siendo los domingos en casa de tu madre/abuela en España (y supongo que en otros países mediterráneos). Supongo que en un país en el que están tan acostumbrados a estar lejos de la familia, thanksgiving day es su adaptación de la comida familiar…

2. La compra

Realmente este día se come, se come bien y se come mucho! Pero claro, alguien tiene que prepararlo… y sobre todo conseguir los ingredientes!! Y eso señores como que ya no es tan fácil… o alguno de vosotros sabría dónde encontrar crema de calabaza en vuestra ciudad? Yo, en Madrid, no sabría por dónde empezar, esa es la verdad!

Sin embargo, y como dios aprieta pero no ahoga, casualmente hace una semana y media ha abierto un supermercado en Mzuzu, uno de los de verdad, enormes, súper llenos de cosas, con mucha variedad de productos. Así que pudimos sentirnos afortunados y comprar casi casi todos los ingredientes. Lástima de pavo, imposible encontrar alguien dispuesto a vendernos unos 😦

3. El momento cocina

Ejemmmmm, llega ese momento en el que hay que prepararlo todo, y tú no sabes ni por dónde empezar, y ves que la estadounidense si sabe, y no solo sabe sino que se está empezando a poner nerviosa con todo el mundo preguntando que puede hacer, así que tu optas por apartarte discretamente, activar el modo “humilde pinche” y dejar que las cosas fluyan, que ya son muchas fiestas familiares y siempre se termina igual, discutiendo sobre cuál es la mejor receta de salsa y quien deja la carne más jugosa… y yo como que no estoy en esas!

4. El momento post-comilona

Y de repente te encuentras de sobremesa con unos cuantos peace corps, la embajadora y marido, algunos voluntarios de aquí y allá. Pues bien, aprovéchalo!!! No siempre tienes la oportunidad de hablar one to one con los otros voluntarios, recuerda que vives en un punto de paso en el que los que vienen llegan en grupo, con ganas de fiesta y no de conversaciones profundas (vamos, que vives en un lodge con bar leñe) así que este es tu momento. El momento de hablar con una mujer que ha estado en Irak y en no sé cuántos sitios más, con un peace corp que ha estudiado salud publica en estados unidos, con otro (por fin) con experiencia laboral y para colmo en medioambiente!, con el marido de la embajadora, un hombre encantador que ha sido campeón del mundo de esquí acuático (no sé qué modalidad :S). Es el momento de preguntar cosas, de aprender, de abrir tu mente… no dejes de aprovecharlo!

5. El momento curioso del día

Jejejee que la embajada nos regale un balón de futbol mola… que el balón tenga el sello de la embajada mola más… pero que por detrás el balón tenga un “made in china” reluciente… eso, eso no se paga con dinero!! jijijijiji

Y como siempre, unas fotitos “p’amenizar”

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#5 Trabajando ando part 2: the nursery

Pues si pues si, va a ser que una servidora ha venido aquí a trabajar, no solo a disfrutar del lujo africano!

Uno de los proyectos en los que he empezado a colaborar es la guardería, “ese sitio” lleno de niños de entre dos y 6 años, al menos aquí en Malawi.

Manejar las expectativas cuando hablas de niños es difícil. Cuando uno habla de cooperación y nombra las palabras “guardería” o “niños” es difícil no incluir cosas como  “ohhhh que monada!” o “so cute” según el país de origen 😉 Y si, la verdad es que es una monería… de visita, porque trabajar con ellos es A-G-O-T-A-D-O-R.

Esas imágenes de niños monísimos con ojos enormes sonriendo a la cámara con dientes muy blancos sobre piel muy negra son totalmente reales. Los niños son preciosos, tengo que decirlo. Los CIENTO QUINCE niños que tengo en mi clase son a cada cual más guapo.

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Y como yo ya lo he vivido, y a mí me ensenaron que compartir es vivir, aquí os dejo una mijina de información sobre lo que os podéis encontrar si vais por el mundo cooperando!

1 Sigues asustando a algunos niños…

Exacto! Los mas pequeños, los menos atrevidos, los que tienen menos experiencia… ni idea de los motivos, pero tú sigues asustando a algunos de los críos, que te recuerdo son tus alumnos así que tu día a día empieza a complicarse. Imagínate que la secretaria de tu oficina empezara a gritar aterrorizada todos los días cada vez que te ve entrar por la puerta… pues eso pero en pequeñito! Cada día de lunes a viernes… (aun hoy cuando llevo varios meses dando clases me sigue pasando!)

2 … y para el resto eres un extraterrestre

Si fueras verde fluorescente no causarías más impacto, así que vete acostumbrando. Según te vas aproximando a la guardería decenas de críos empiezan correr hacia ti gritando “mzungu” (blanco o extranjero o diferente, según a quien preguntes). Aunque te conozcan de sobra. Si pasa alguien blanco por el camino que bordea la escuela todos empezaran a gritar, a asomarse por la ventana, y más de uno directamente se largara de tu clase. Si el blanco va en coche ya olvídate de explicar nada durante los siguientes quince minutos, la sobreexcitacion de tus alumnos será palpable y serán incapaces siquiera de sentarse.

3 Los niños tocan…

Es precioso cuando uno de ellos te mira con ojos de tierno corderillo, te sonríe,  te toca tu blanca piel y te agarra tu mano de forma totalmente adorable! Lástima que en ese momento el resto de críos lo ve y entonces quiere hacer lo mismo, lo cual significa que tú te ves rodeada de minúsculos seres que intentan trepar usando tus manos como cuerdas, que tiran de ti, que quieren que les cojas, que te chupan, que te tocan, que te agarran los dedos de los pies, los dedos de las manos… en mi familia somos alrededor de 20 primos y recuerdo en navidades los veinte lanzándonos sobre mis tíos para que jugaran con nosotros. Si alguno tenéis el mismo recuerdo, ahora multiplicadlo por cinco y os haréis una idea de mi día a día!

4 Los niños lloran…

Porque se caen, porque se pegan, porque no quieren estar allí, porque quieren mimos… sea por el motivo que sea, los niños lloran, y de repente tú ves que una de las mujeres del grupo de trabajo (mujeres que ayudan en la guardería con los críos y con el programa de alimentación) coge al crio y te lo cuelga de un brazo, ya sea porque te quiere integrar, ya sea porque les hace mucha gracia verte con un crio colgando, el tema es que te lo han colocado y tú tienes que seguir dando clase (se me olvidaba, te lo han colocado mientras tú estabas repasando la lección con los otros ciento catorce). Así que no te queda otra que aprender a usar el chitenje (pareo tradicional de uso obligatorio en la guardería) como “canguro” para atarte el crio a la espalda y poder seguir dando clase.

5 Los niños pasan hambre

Muchos de tus niños no comen más que lo que les das en la guardería, que es un plato de maicena con azúcar (cuando hay) para dos. Así que te llamaran para que les des de comer primero a ellos, sobre todo si no siempre hay comida para todos, o platos o cucharas para todos.

Es duro escuchar a todos los críos llamándote. Es muy duro escuchar a todos los críos pidiéndote comida. Es aún más duro distribuirla y ver que se termina sin haber dado de comer a todos. Pero más duro es pasar hambre así que te aguantas, te muerdes la lengua, piensas que si ellos pueden tú también y empiezas a darle vueltas a tu cabecita para buscar un modo de solucionar todo esto. No podrás solucionarlo todo pero bueno, algo haremos!

6 Todos los demás también pasan hambre

Tienes un grupo de mujeres que ha ayudado a montar la guardería. Tienes profesores voluntarios que son increíbles y que consiguen mantener a los críos atentos, activos, participativos. Tienes madres y padres que se pasan de vez en cuando por las clases y te ayudan a controlar a los críos, cogen a los que lloran, les regañan si se pelean o acompañan a tus alumnos a casa si alguno esta malito.

Y todos tienen hambre. Aquí no es raro que la gente no tenga comida, y esta gente no iba a ser la excepción. Así que ellos también se sirven un plato de maicena… los primeros! Cuando ves esto por primera vez te pones de un mal café importante. La segunda, cuando conoces un poco más a los profes, te da rabia pero te callas. A la tercera (porque no ocurre a diario sino de vez en cuando) te das cuenta de que esta gente lleva tres horas sin parar, jugando con los críos, cantando, repasando la lección, sin absolutamente nada en el estómago, mientras que tú, que has desayunado estupendamente, estas que no puedes con tu alma… así que te toca asumir la realidad del país donde vives ahora, un país que realmente pasa hambre.

7 No tienes puertas

Cada vez que piensas en una guardería en España con sus puertas, sus cristaleras para ver a los peques, sus juguetes… te dan ganas de llorar. Sobre todo cuando tienes que salir de clase corriendo (literalmente) para pillar a tres críos que han decidido que era suficiente por hoy y que han empezado a caminar colina arriba. O cuando no puedes jugar con los críos porque 1) no tienes juguetes, 2) si los tuvieras no tendrías donde dejarlos porque una vez más, no tienes puertas, 3) son casi doscientos críos… para cuatro adultos, incluida una servidora!

8 La guardería, ese escaparate de la moda

Ah, la moda infantil… ese pequeño gran mundo en el que tanta gente vuelva su creatividad… y al que tanto daño han hecho las princesas Disney!

Pues si señores, la guardería puede convertirse en todo un pase de modelos de princesas! Y es que aquí los vestidos para las niñas no tienen término medio, o son súper sosetes o son disfraces de la cenicienta bajando de su carroza. Lentejuelas incluidas. En algunos casos incluso me vienen con zapatos de tacón… puedo jurarlo.

Y los niños, otro tanto! Aquí es un clásico el formato Espinete: niños usando pijama durante el día y quitándoselo para dormir. En mi clase triunfan fundamentalmente dos modelos, el de Spiderman y el chino. Os acordáis el pijama de verano que teníamos todos con chinitos bordados en el pecho, y que más de una madre ha usado cuando teníamos que disfrazarnos para vestirnos de chino mandarín? Pues aquí es moda total. Estoy por pillar uno para mí… lástima que no pueda trabajar con pantalones que si no…

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Y qué se puede hacer con todo esto? Porque aquí mucho cachondeo, pero si le dais otra lecturilla al post de una forma un poquito más critica os daréis cuenta de lo que realmente estoy contando…

Pues bien, se pueden hacer muchas cosas, a saber:

  • Lo primero de todo, conseguir que los críos tengan un sitio digno donde aprender. Esto ya lo tenemos casi logrado, varios donantes han financiado la construcción de una nueva guardería en la que ya estamos ubicados, aunque aún quedan cositas por terminar, para las que se necesitan fondos… algún interesado?
  • Lo segundo, asegurar los fondos para el programa de alimentación. Estamos intentando coordinarnos con la Cruz Roja de aquí para entre las dos organizaciones asegurar los fondos para este programa. Cada vez tenemos más niños pero el puchero sigue siendo el mismo.
  • Lo tercero, intentar mejorar las condiciones en las que los críos vienen a la guardería. Ya sea con ropa (muchos vienen con verdaderos harapos) o zapatos (si un chaval de 4 años suele romper unas deportivas buenas en poco tiempo, imaginad si en vez de deportivas son zapatos de plástico del todo a cien… vamos, más de uno me viene con un solo zapato a clase porque el otro se ha roto, y se ha roto).
  • Por último, conseguir materiales para la escuela. Esto implica tanto conseguir fondos para comprar material (insisto, preferimos comprarlo aquí y promover el comercio local) como conseguir ideas de manualidades y juegos para las aulas. Así que si tenéis lo uno o lo otro, por favor colaborad con nosotros!!! Podeis hacerlo en www.determinetodevelop.org o comentadlo en el post para que pueda contactar con vosotros personalmente. Si conocéis webs con herramientas para trabajar con críos pequeños (a poder ser en inglés) mejor que mejor, dejadme el link aquí.

Desde ya os doy las gracias, por leer este post y por la ayuda que podáis enviar.